Home > Vetten > Wat zijn vetten?
Wat zijn vetten?
Artikel

Wat zijn vetten?

Vetten zijn voedingsstoffen die bestaan uit verschillende vetzuren. Vetzuren zijn op basis van de scheikundige structuur van elkaar te onderscheiden in onverzadigde en verzadigde vetten. 

De functies van vetten in ons lichaam

In voedingsmiddelen is altijd een combinatie van de twee vetten aanwezig. Vetten spelen een belangrijke rol in onze voeding. Ze zijn niet alleen een smaakmaker, maar ze hebben ook verschillende functies voor ons lichaam:

  • Vetten leveren ons energie en worden ook in het lichaam opgeslagen als energiebron.
  • Vetten zijn een belangrijke bouwstof voor het lichaam. Zo hebben we vetten nodig voor de opbouw en bescherming van cellen en zorgen ze voor een goede werking van de hersenen, ogen en spieren.
  • Daarnaast leveren vetten ook de vitamines A, D en E. Deze vitamines zijn alleen oplosbaar in vet, waardoor we ze dus via voeding ook alleen binnen kunnen krijgen via vetten. 
  • Het lichaam kan sommige vetten zelf niet aanmaken, maar heeft deze vetten wel hard nodig. Dit noemen we essentiële vetzuren. Omega 3 (alfa-linoleenzuur) en Omega 6 (linolzuur) zijn essentiële vetzuren, die we dus via voeding binnen moeten krijgen. Omega 3 en Omega 6 zijn goede vetten, die bijdragen aan een normaal cholesterolgehalte in het bloed. Daarmee leveren ze een bijdrage aan de gezondheid van het hart.

Het advies van het Voedingscentrum

Vetten en oliën zijn om deze redenen opgenomen in de Schijf van Vijf. In de richtlijnen van het Voedingscentrum staat dat volwassenen tussen de 19 en 69 jaar dagelijks 40 gram (vrouwen) tot 65 gram (mannen) smeer- en bereidingsvetten nodig hebben. Volwassenen kunnen dit advies halen door bijvoorbeeld margarine of halvarine op brood te gebruiken of te bakken in vloeibare margarine. Margarine wordt aanbevolen voor kinderen vanaf 4 jaar. Hier kun je meer te weten komen over margarine.

Vetten in onze voeding zijn dus heel belangrijk, maar het is vooral van belang welk soort vet je binnenkrijgt en of deze wel of niet goed zijn voor ons lichaam.